Natator depressa, Chélonée à dos plat

La tortue australienne.

C’est une espèce proche de la Tortue verte qui ne vit que dans les eaux australiennes dans la partie septentrionale du continent.

 

Famille

Cheloniidae

 

Répartition

Endémique de l’Australie, on la trouve surtout dans le nord et l’est de ce continent particulièrement le long de la Grande Barrière de corail et des côtes de la Nouvelle-Guinée.

Description

Longueur carapace: une femelle adulte mesure entre 95 cm et 130 cm

Poids moyen: 100 à 150 kg

Caractéristiques:

Une dossière verdâtre à olivâtre tirant sur le marron qui est constituée de 4 paires d’écailles costales juxtaposées et des marginales latérales parfois incurvées vers le haut.

Un plastron de crème à jaune.

Une tête moyenne ne possédant qu’une seule paire de préfrontales.

Les pattes ont une seule griffe.

 

Type d’habitat

Eaux peu profondes.

 

Alimentation

Le régime est presque exclusivement carnivore (concombres de mer, crustacés et invertébrés).

 

Reproduction

La maturité sexuelle est estimée à 10 ans. Le nid est creusé en deux temps: d’abord une cavité de la taille du corps, puis le nid proprement dit de 30 à 50 cm de profondeur.

Chaque ponte produit entre 50 et 78 oeufs ronds de 62 mm de diamètre. La femelle pond 1 à 4 fois par intervalles de 15 jours au cours d’une saison. L’incubation est de 42 jours en moyenne.