Chelonia agassizii, Tortue franche du Pacifique

Cette tortue est considérée comme une sous-espèce de la Tortue verte.

Elle se différencie de la Tortue verte par sa couleur de peau et de carapace plus sombre voire noire pour certains individus.

Certaines populations comme celles présentent aux Galapagos, semblent accomplir leur cycle complet de vie autours de ces îles et donc de ne pas migrer.

 

Famille

Cheloniidae

 

Répartition

Observée dans le Pacifique est, de la Californie au Chili, à l’ouest jusqu’aux Galapagos et à la Papouasie-Nouvelle-Guinée.

 

Description

Longueur carapace: une femelle adulte mesure entre 65 cm et 117 cm

Poids moyen: 150 kg

Caractéristiques:

Une dossière brunâtre et parfois presque noire, marbrée ou striée, bombée à l’avant qui est constituée de 4 paires d’écailles costales juxtaposées.

Un plastron très clair presque blanc.

Une tête ne possédant qu’une seule paire de préfrontales.

Les pattes ont une seule griffe.

 

Type d’habitat

Eaux côtières.

 

Alimentation

Régime omnivore mais les juvéniles sont carnivores (zooplancton).

 

Reproduction

La maturité sexuelle est atteinte entre 8 et 15 ans. Le nid creusé est en forme de bouteille avec une cavité de 30 à 50 cm de large, et plus évasée vers le fond. Les tortues peuvent ne pondre que tous les 2 à 3 ans.

Chaque ponte produit entre 70 et 140 oeufs ronds de 42 mm de diamètre. La femelle pond 3 à 8 fois par intervalles de 2 à 3 semaines au cours d’une saison. L’incubation dure entre 50 et 55 jours selon la température du sol.