Lepidochelys olivacea, Tortue olivâtre

 « Un phénomène de la nature : les arribadas ou ruée pour la ponte »

Elle fait partie des plus petites tortues marines.

La Tortue olivâtre prospère dans les régions tropicales à tempérées chaudes des océans Pacifique et Indien, mais elle est  commune dans l’ ouest du Pacifique et l’est de l’Océan Indien. 
Bien que la plus part de ses pontes en solitaire ont lieu sur les plages de 32 pays, les arribadas se trouvent seulement dans quelques régions.

Famille

Cheloniida

Répartition

Sa répartition est mondiale dans les eaux tropicales des océans Atlantique, Pacifique et Indien.

Description

Longueur carapace: une femelle adulte mesure 75 cm maximum.

Poids moyen: 45 kg

Caractéristiques:

Une dossière cordiforme (en forme de coeur) plutôt plate avec la région nuchale surélevée, verdâtre à ocre brun qui est constituée de 5 ou plus d’écailles costales de chaque côté dont le nombre est parfois inégal selon le côté.

Le plastron est blanc à jaunâtre avec des pores sur les 4 paires d’inframarginales.

La tête est moyenne avec 2 paires de préfrontales.

Les pattes ont 2 griffes.

Type d’habitat

En pleine mer ou proche des côtes.

Alimentation

Le régime alimentaire est omnivore (mollusques, crustacés, petits poissons, oursins, méduses et parfois herbes marines et algues) mais les juvéniles sont plutôt herbivores.

Reproduction

La maturité sexuelle est atteinte vers 7-9 ans. Les tortues olivâtres sont légères et vives. Les pontes durent de 20 à 40 minutes. Cette espèce pond seule ou parfois en groupe « arribada » par des centaines à des milliers d’individus. Les arribadas durent environ une semaine et peuvent se répéter toutes les trois semaines au cours de la saison de ponte. Le nid est creusé sur 50 à 60 cm de profondeur.

Chaque ponte produit entre 30 et 170 oeufs ronds de 40 mm de diamètre. La femelle pond de 1 à 3 fois par intervalles de 17 à 29 jours au cours d’une saison. L’incubation dure entre 46 et 62 jours selon la température du sol.

Nouveau-né de tortue olivâtre

Nouveau-né de tortue olivâtre

La saison 2012 d’arribada a commencé à La Escobilla sur la côte Pacifique du Mexique !

Un phénomène de ponte synchronisée par des centaines de tortues « l’arribada »

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